Cúrcuma: beneficios para la salud revelados

La cúrcuma sigue apareciendo en algunos titulares de salud impresionantes. Mejor conocido como la especia detrás del curry, la investigación muestra cómo puede potencialmente desempeñar un papel en la pérdida de peso, junto con la prevención de la enfermedad de Alzheimer, el cáncer y otras afecciones.

Introducción

La mayoría de la gente está familiarizada con la cúrcuma por su sabor único y su presencia en la cocina india. La cúrcuma es una especia originaria del sur y sureste de Asia. Se ha utilizado con fines medicinales y culinarios. Los alimentos como el curry e incluso la mostaza americana se suelen preparar con esta especia amarilla. Curiosamente, hay un ingrediente activo en la cúrcuma que se ha demostrado que posee muchos beneficios potenciales para la salud que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas.

Beneficios antioxidantes y antiinflamatorios

El ingrediente activo de la cúrcuma es la curcumina, que constituye hasta el 5 por ciento de la especia. La curcumina es un polifenol con poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Los polifenoles tienen la capacidad de estabilizar los radicales libres, que pueden dañar las células del cuerpo . Las dietas ricas en polifenoles pueden ayudar a mantener la salud del cerebro y retrasar los trastornos cognitivos como la enfermedad de Alzheimer. Un estudio realizado con un grupo de personas de 60 a 90 años demostró que aquellos que consumían curry con regularidad obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas en comparación con aquellos que nunca o rara vez comían curry. En la India, donde la cúrcuma se usa regularmente en los alimentos, la incidencia de la enfermedad de Alzheimer es una cuarta parte de la de los Estados Unidos entre las personas en el rango de edad de 70 a 79 años. La curcumina también parece tener efectos antirreumáticos y antiartríticos, posiblemente a través de la regulación a la baja de las citocinas inflamatorias.

Metabolismo de lípidos y pérdida de peso

Un estudio reciente en animales mostró los efectos hipolipidémicos de la curcumina, demostrando su capacidad para reducir significativamente los triglicéridos y los ácidos grasos libres . Este es un resultado prometedor, que sugiere el potencial de la curcumina para tratar la obesidad y enfermedades asociadas. En otro estudio con animales, la terapia dietética resultó en una pérdida de peso significativa y un potencial para aumentar la tasa metabólica basal.

Prevención del cáncer

En otros estudios con animales, la curcumina mostró un efecto quimiopreventivo en áreas como el colon, el estómago y el esófago. También hubo un efecto protector contra los tumores inducidos por radiación. La curcumina puede inhibir la propagación de células tumorales como la leucemia de células T, el carcinoma de colon y las células de carcinoma de mama.

Uso de la cúrcuma en té y alimentos

A pesar de todos los beneficios para la salud que se pueden obtener de la cúrcuma, es posible que muchas personas no estén familiarizadas con cómo incorporarla en su cocina. Dos formas sencillas de utilizar la cúrcuma es beberla como té o cocinarla con verduras con almidón. El té de cúrcuma es una excelente manera de complementar con curcumina. Simplemente hierva cuatro tazas de agua, luego agregue una cucharadita de cúrcuma molida y cocine a fuego lento durante aproximadamente 10 minutos. Colar el té por un colador y verter en una taza. Dale sabor al té de cúrcuma agregando un poco de miel o jugo de limón.

Otra forma de agregar la cúrcuma a su dieta es usándola como condimento para las papas. Hervir las patatas y luego cortarlas en cuartos o trozos más pequeños. Mezcle suavemente las papas con el comino y la cúrcuma y fríalas en una sartén ligeramente engrasada hasta que se doren.

El consumo de cúrcuma en los alimentos generalmente se considera seguro; sin embargo, si cocinar con cúrcuma no es una opción, está disponible en forma de cápsula, como extracto fluido o como tintura. Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, la dosis recomendada para adultos es la siguiente:

  • Cortar raíz: 1,5 – 3 g por día
  • Raíz seca en polvo: 1-3 g por día
  • Polvo estandarizado (curcumina): 400 – 600 mg, 3 veces al día
  • Extracto fluido (1: 1) 30 – 90 gotas al día
  • Tintura (1: 2): 15 a 30 gotas, 4 veces al día

Actualmente, no existe un nivel superior establecido de toxicidad para la curcumina y se ha demostrado que dosis de hasta 12 gramos por día son seguras y tolerables. Algunos efectos secundarios incluyen malestar estomacal y quelación del hierro, que pueden ser problemáticos para quienes padecen deficiencia de hierro. Es posible que las formas medicinales de cúrcuma o curcumina no sean seguras para los pacientes que toman anticoagulantes o para los que tienen diabetes, ya que pueden aumentar el efecto de los medicamentos utilizados para tratar esas enfermedades. Consulte con su médico antes de tomar formas medicinales de cúrcuma o curcumina.

 

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